Qual é o propósito da igreja?

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Dayana Ribeiro da Silva
Dayana Ribeiro da Silvahttps://www.obuxixogospel.com.br/
Dayana Ribeiro Desde menina sempre foi apaixonada por televisão, noveleira assídua desde as tramas alá Maria do Bairro ou intensas como o furacão Carminha. Formada em Publicidade e Propaganda em 2014. Escreve desde que se conhece por gente.

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A igreja tem sido parte integrante de nossas comunidades por vários séculos. Basta olhar para o horizonte de quase todas as cidades da América ou da Europa para ver as espirais de torres e torres que indicam a presença de prédios de igrejas abaixo.

Mas a paisagem está mudando. Agora as igrejas se reúnem em antigos shoppings e praças de compras, em edifícios escolares alugados, casas ou salas de reuniões de hotéis. Algumas igrejas até se reúnem em segredo, às vezes virtualmente no subsolo, escondidas da visão opressora das autoridades locais.

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A arquitetura criativa dos edifícios da igreja é tão variada quanto a área em que a estrutura está localizada. A estrutura e a programação de igrejas individuais também são abrangentes, provavelmente dependendo da cultura em que a igreja está posicionada. O Novo Testamento também narra uma vasta diversidade de igrejas locais conforme os esforços missionários de Deus para espalhar o evangelho viajaram de Jerusalém a Roma e além.

É interessante e importante notar que as igrejas “pré-fabricadas” nunca foram a intenção de Deus. A igreja primitiva em Jerusalém tinha qualidades e funções (Atos 2: 44-47) que eram totalmente diferentes das outras igrejas do Novo Testamento. Até mesmo a segunda igreja cronologicamente mencionada em Atos, a igreja em Antioquia (Atos 11: 19-26), fazia as coisas de maneira bem diferente da primeira igreja local em Jerusalém. Na época da conclusão do Novo Testamento (Apocalipse 2-3), era óbvio que cada igreja local tinha características únicas que eram diferentes das outras.

As igrejas americanas e globais hoje são obviamente bastante distintas. De mega-igrejas a igrejas domésticas, o povo de Deus se reúne em uma variedade de lugares e ambientes – e ainda assim eles se reúnem para o mesmo grande propósito. A igreja é idéia e plano de Deus (Mateus 16:18), e não importa a aparência do prédio ou como os programas são organizados, a igreja deve estar absolutamente comprometida com o que Deus deseja que Sua igreja seja.

Visões opostas da igreja

Existem duas visões comuns, mas aparentemente opostas, sobre o propósito da igreja.

1. A igreja local existe para evangelismo. Existem alguns que defendem a ideia de que as igrejas existem principalmente para alcançar pessoas para Cristo. Eles identificam passagens como Atos 1: 8 para chegar à conclusão de que o propósito da igreja é para o evangelismo. Por exemplo, essa era a visão defendida pelo movimento da “igreja sensível ao buscador” alguns anos atrás e a ênfase de “ganhar almas” algumas décadas atrás.

Alcançar os perdidos para Cristo é o propósito que orienta tudo que a igreja faz – desde o projeto do edifício até a implementação da programação, até a estrutura das reuniões e serviços.

2. A igreja local existe para o discipulado. A perspectiva contrária é que a igreja existe predominantemente para discipular os crentes. Eles olham para Mateus 28: 19-20 como o mandato para “fazer discípulos”. Essas igrejas promovem a ideia de que a igreja deve colocar toda a sua energia no desenvolvimento e produção de seguidores maduros de Cristo. Os ministérios de ensino pastoral de vozes evangélicas bem conhecidas como John MacArthur e John Piper se encaixam neste modelo de ministério. Construir o corpo de Cristo é a grande missão que dirige a função e estrutura da igreja.

Uma visão equilibrada da igreja

Talvez haja uma visão equilibrada que ofereça uma verdadeira combinação dessas duas perspectivas. Há um texto fundamental que fornece respostas a essa pergunta que se encontra em Efésios 4: 11-16. Nesta passagem, os líderes da igreja, como “evangelistas” e “pastores-professores” recebem o imperativo de “equipar”, ou completar, ou instruir, os crentes a servirem ao Senhor, que por sua vez, edifica todo o corpo de Cristo – a Igreja.

Esta passagem particular das Escrituras apresenta um verdadeiro equilíbrio dos dois pontos de vista aparentemente conflitantes – e o equilíbrio deve ser uma combinação dos dois. Um exame deste texto das Escrituras revela que ambas as ênfases são absolutamente essenciais para qualquer igreja local. Em outras palavras, a igreja existe para alcançar pessoas para Cristo e para discipulá-los até a maturidade em Cristo. Tanto o evangelismo quanto o discipulado são cruciais e devem ser praticados em uníssono um com o outro.

À medida que se lê esta passagem, a importância do verdadeiro crescimento espiritual é obviamente a ênfase. Várias frases-chave reforçam o ponto que o apóstolo Paulo está tentando mostrar a seus leitores em Éfeso.

5 declarações importantes para a Igreja

Existem cinco declarações principais com cinco princípios correspondentes na Nova Versão King James de Efésios 4: 15-16, que ajudará a esclarecer o propósito equilibrado para a igreja. Além disso, essas declarações, quando desenvolvidas e, em seguida, implementadas em conjunto em um ambiente de igreja, ajudam a explicar e demonstrar o verdadeiro propósito de Deus para Sua igreja.

1. Maturidade espiritual

Deus projetou Sua igreja para ser um catalisador do crescimento espiritual. A linguagem aqui usa uma ilustração visual familiar de uma criança crescendo até a maturidade. Essa verdade, é claro, deve incluir a ideia de que houve uma “nova experiência de nascimento” (João 3: 7) e, portanto, alcançar pessoas para Cristo está intrinsecamente envolvido. Portanto, é imperativo que a igreja se dedique à tarefa de ver as pessoas virem a Cristo e ajudá-las a crescer em direção à maturidade em Cristo.

2. Comunidade

O conceito de comunidade de crentes é essencial para o plano de Deus para Sua igreja. A Bíblia usa as seguintes palavras como descritores adequados para a igreja: pessoas, corpo, família e família. É óbvio pelas Escrituras que Deus deseja que Seu povo cresça e amadureça em uma comunidade de unidade e união. Nunca foi intenção de Deus que Seus seguidores praticassem sua fé em um vácuo longe de outros crentes. Os novos convertidos precisam da comunhão e comunidade de um corpo de outros crentes para realmente se tornarem tudo o que Deus tem para eles.

3. Compromisso

Essa passagem também aponta que um compromisso tangível com a igreja local é o que o Senhor pretende de Seu povo. Ele não quer que apenas alguns de Seus seguidores façam sua parte, enquanto a maioria dos outros participantes da igreja fica à margem, sem se envolver. A igreja está no seu melhor quando cada crente é devotado à missão de Sua igreja.

4. Serviço

Servir ao Senhor deve estar no centro da programação e funções de cada igreja local. Esta passagem deixa claro que Deus deseja que cada crente o sirva ativamente, ministrando a outros em e por meio de sua igreja local. Obviamente, a salvação, quando uma pessoa coloca sua fé e confiança em Cristo, é quando o processo de serviço começa.

As Escrituras também apresentam a ideia de que todo crente é o destinatário dos dons espirituais dados por Deus, que são a capacidade capacitadora de Deus para servi-Lo com eficácia (1 Coríntios 12 e Romanos 12: 3-8). Nunca foi a intenção de Deus que a igreja fosse um “esporte para espectadores”, onde as pessoas aparecem nas manhãs de domingo para ver os outros se apresentarem. Deus espera que todo seguidor de Cristo use suas habilidades naturais e dons espirituais para servi-Lo fielmente.

5. Crescimento

O resultado final da igreja local operando como Cristo planejou é que a igreja crescerá – tanto espiritual quanto numericamente. As igrejas em crescimento não dependem de algum plano ou programa feito pelo homem. A Bíblia é clara ao dizer que Deus deseja que cada um de Seu povo compartilhe sua fé de maneira intencional, ativa e fiel com os outros. No entanto, o evangelismo deve ser feito por meio da igreja, onde aqueles que vêm a Cristo podem crescer Nele e também participar da missão da igreja.

O que isto significa?

É óbvio que as igrejas variam em tamanho, forma, geografia e função. Algumas igrejas enfatizam um aspecto do propósito da igreja e outras focam no proverbial outro lado da moeda. Mas a igreja existe para alcançar pessoas para Cristo e para discipulá-los até a maturidade em Cristo. Ambas as prioridades são absolutamente essenciais e devem ser praticadas em harmonia por cada igreja local.

© iStock / Getty Images / Kikagogo


Mel Walker é o presidente da Vision For Youth, Inc., uma rede internacional de ministério para jovens, e também é pastor de jovens da Igreja Wyoming Valley em Wilkes-Barre, PA. Mel esteve ativamente envolvido em vários aspectos do ministério de jovens por mais de 40 anos. Ele também é autor, palestrante e consultor de igrejas. Mais informações sobre seu ministério de falar e escrever podem ser encontradas em www.GoingOnForGod.com. Mel escreveu 13 livros sobre vários aspectos do ministério jovem, incluindo Ministério Juvenil Intergeracional: Por que uma Visão Equilibrada de Conectar as Gerações é Essencial para a Igreja. Mel e Peggy Walker são pais de 3 filhos adultos – todos no ministério vocacional. Você pode segui-lo no Twitter: @vfyouth.

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