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Quando se trata de raça, a Igreja não pode permitir amnésia histórica

Catedral de Liverpool vista do bairro georgiano da cidade. Liverpool já foi a capital do comércio de escravos da Grã-Bretanha.(Foto: Unsplash / Deividas Toleikis)

A Grã-Bretanha tem uma longa história com aproximadamente as mesmas fronteiras do século X. É uma nação abençoada com catedrais antigas, palácios reais, castelos, museus e locais de Patrimônio Mundial e internacional.

Como país, é obcecado por história e, portanto, não é incomum ver a maioria das pessoas grudadas em seus aparelhos de televisão nas noites de domingo, assistindo ao mais recente drama histórico ou de época.

Você teria dificuldade em ver qualquer negro em qualquer um deles, já que eles tendem a retratar uma visão unidimensional da Grã-Bretanha, embora os negros já tenham estado no país, se alguém se importasse em lembrar!

“Os africanos estavam na Grã-Bretanha antes dos ingleses”, diz Peter Fryer em seu livro, ‘Staying Power, The History of Black People in Britain’, embora você não ache que sim vendo qualquer um desses programas.

Historiadores como David Olusoga e outros escritores recentes confirmam a afirmação de Fryer, e sua pesquisa detalhada pinta um quadro tranquilizador e inclusivo. Eles mostram que os negros estavam na Grã-Bretanha muito antes que muitas pessoas percebessem e estivessem lá em muitos de seus anos de glória.

Por exemplo, eles estavam lá em 1590 e em tal número que Elizabeth I emitiu uma proclamação ameaçando expulsar os “negros” do país. Mas assistindo a qualquer representação Tudor, você seria perdoado por pensar que a Inglaterra Tudor era toda branca.

O mesmo não é menos verdadeiro no século XVIII, quando “20.000 criados negros viviam em Londres”, relatou a Gentleman’s Magazine. Eles foram trazidos para lá por proprietários de plantações que voltavam das Índias Ocidentais e trabalharam como escravos domésticos, cozinheiras, empregadas domésticas e, ocasionalmente, pajens. Outros que encontraram seu caminho para a Grã-Bretanha como clandestinos ou foram descartados por seus senhores se estabeleceram no East End de Londres, onde ganhavam a vida entre os pobres.

Alguns outros, como Inácio Sancho, um protegido do duque e da duquesa de Montagu, e Olaudah Equiano, um escravo de um oficial naval britânico, conseguiu ganhar sua liberdade. Mas eles eram a exceção, com o resto vivendo toda a vida como escravos e, portanto, propriedade de seus donos.

Muito mais perto de nossa época e durante a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais, os negros estavam novamente na Grã-Bretanha fazendo sua parte pelo ‘Rei e o País’. A maioria das pessoas esquece que quando a Alemanha e seus aliados declararam guerra à Grã-Bretanha, o Império, com mais de três milhões de soldados e trabalhadores, respondeu ao chamado para ajudar. A Segunda Guerra Mundial não foi diferente, com a força de combate aumentada por mais de meio milhão de pessoas do Império e da Comunidade. Ainda assim, você não pensaria assim olhando para o recente Serviço Memorial no Cenotáfio em Londres, onde apenas uma pitada de soldados negros estava em desfile e quase nenhum reconhecimento nacional de seu papel nas duas Grandes Guerras.

As coisas começaram a mudar com o período Windrush (1948-70), quando centenas de milhares de trabalhadores foram necessários para ajudar a reconstruir a Grã-Bretanha após a guerra. O povo caribenho respondeu, com a maioria vindo como anglicanos, o que desmente a suposição de que eram principalmente

Pentecostais. Sabemos que eles foram mal tratados, e muitos se afastaram das igrejas locais porque sua presença estava incomodando a congregação branca. Justin Welby, o arcebispo de Canterbury, se desculpou por isso e pelo “racismo consciente e inconsciente experimentado por incontáveis ​​negros que buscam encontrar um lar espiritual na Grã-Bretanha”. Mas de onde veio esse racismo e como se manifestou na Igreja e na sociedade?

Em um nível geral, o racismo acredita que as características raciais de uma pessoa determinam seu lugar na sociedade e, com isso, suas chances de vida. É uma relação entre aqueles que têm poder e o exercem e aqueles que são essencialmente impotentes.

Por exemplo, essa relação e dinâmica de poder foram totalmente representadas durante a escravidão e o Império, quando os ingleses transformaram o Caribe em uma enorme colônia de plantações de açúcar, tornando a classe dos colonos muito rica. Entre 1761 e 1807, os comerciantes nos portos britânicos transportaram mais de três milhões de escravos africanos para o Caribe, onde trabalharam nas plantações de produção de açúcar.

O açúcar enriqueceu a Grã-Bretanha e, durante os séculos 18 e 19, foi uma das forças motrizes por trás de seu sucesso industrial. O açúcar foi tão crucial para a Grã-Bretanha quanto o petróleo hoje, e foi o açúcar que enriqueceu os proprietários de plantações. O termo “tão rico quanto as Índias Ocidentais” mostrava o quão rica uma pessoa era, e foi o produto do açúcar e do comércio de escravos que tornou Londres, Liverpool e Bristol também ricos.

No início, a Igreja na Inglaterra enviou clérigos para o Caribe, não para converter os escravos, mas para atuar como capelães da classe dos colonos brancos. Ela sancionou, apoiou e justificou a escravidão, vendo seu papel mais em uma relação senhor / servo do que em uma igreja e seus paroquianos. A Igreja na Inglaterra também apoiou muitas das teorias pseudo-científicas cruas cogitadas na época, alegando que os negros eram inferiores e inferiores aos humanos. Essa foi uma visão endossada pela estrutura de poder na Grã-Bretanha, enfatizada na impressão e na literatura e apoiada pela Igreja.

O século XIX também foi quando as nações europeias começaram a explorar a África, conhecendo pessoas de pele mais escura e fazendo julgamentos a respeito delas. Sua justificativa para escravizar africanos baseava-se em sua suposição religiosa de que os africanos que conheceram eram pagãos, bárbaros, menos que humanos, e poderiam ser escravizados. Eles usaram uma história do livro de Gênesis para justificar sua ação. A história conta que Cam, o filho supostamente negro de Noé, cometeu um pecado contra seu pai, e ele e seus descendentes foram amaldiçoados e condenados a serem ‘servos de servos’.

Por quatrocentos anos, esta e outras visões racistas se infiltraram no Império e na sociedade britânica, e quando o povo caribenho chegou nas décadas de 1950 e 60, eles não estavam preparados para qualquer expressão dessas visões racistas. Ingenuamente, eles pensaram que, ao respeitar e admirar os brancos em seus próprios países, eles seriam tratados da mesma forma na Grã-Bretanha. Quando isso não acontecia, e muitas vezes não acontecia, eles ficavam surpresos e desapontados. Eles não sabiam que “ser negro” afetava negativamente os brancos, frequentemente estimulando todos os estereótipos históricos negativos que haviam internalizado.

A Igreja não era exceção e, para muitos brancos, preto significava tudo terrível. Estar na lista negra era negativo, e o preto era mau e do diabo. Não demorou muito para que os brancos ligassem essas imagens estereotipadas que haviam internalizado aos caribenhos que viam entrando em “seu país” e em suas igrejas. A Igreja era o último lugar onde os caribenhos esperavam ver esse tipo de comportamento, pois, como cristãos, eles achavam que seriam calorosamente recebidos na Igreja na Grã-Bretanha, pois eram de uma só fé e um só batismo.

Os próprios caribenhos não estavam imunes ao impacto dos pensamentos e imagens estereotipados que eles também haviam internalizado. Por exemplo, eles não sabiam quase nada sobre os brancos, e o pouco que sabiam se limitava aos brancos que viam no Caribe, geralmente aqueles que ocupavam cargos oficiais ou aqueles que eram ricos ou prósperos. Geralmente, o branco está associado ao que é bom, puro, limpo e bonito.

Conseqüentemente, muitos caribenhos tinham uma visão exagerada dos brancos e pensavam que todos os brancos viviam bem na Grã-Bretanha, eram abastados e suas ruas eram pavimentadas com ouro. ‘ Eles logo tiveram um choque terrível ao ver quantos brancos viviam, em muitos casos, muito pior do que eles.

O “racismo inconsciente” de que fala Justin Welby também pode se manifestar em omissões e amnésia coletiva. Como cristãos, todos precisamos estar atentos e alertas a isso, pois muitas vezes está embutido na estrutura, nas instituições e na cultura de nossa sociedade.

A Igreja está em melhor posição para iluminar essas áreas, pois é chamada para ser a luz do mundo – a luz colocada em uma colina que não pode ser escondida. Esta também é a missão histórica.

Roy Francis é um ex-produtor premiado da BBC ‘Songs of Praise’ e autor de ‘Windrush and the Black Pentecostal Church in Britain’.

Dayana Ribeiro da Silva

Dayana Ribeiro Desde menina sempre foi apaixonada por televisão, noveleira assídua desde as tramas alá Maria do Bairro ou intensas como o furacão Carminha. Formada em Publicidade e Propaganda em 2014. Escreve desde que se conhece por gente.

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